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台灣特務壓榨澳洲綿羊油

時報周刊   / 報導、攝影/唐佩君

吳進昌夫婦移民澳洲14年,現在是製造保養品的一方霸主。
如果你曾經到過澳洲,在各禮品店看到Nature'scare品牌的保養品,第一個感覺一定是產品多、櫃子大,銷售量特別好;但許多人並不知道,這個產品其實是台灣子弟在澳洲打拚出來的心血,老闆竟然還出身於國家送訓CIA(美國中央情報局)重點栽培的特勤人員。 身高一百八十公分的吳進昌,走路速度非常快,剛才還在巡視蜂膠生產線,不一會兒工夫就已在隔壁棟的綿羊油工廠內聽到「老闆好」的聲音四起;才剛用中文問檢驗師化驗的結果如何,轉過身他改用英文問工程師機器整理的進度,才讓人回過神來,喔!這是在雪梨,眼前這位老闆移民十四年,在台商最難進軍的製造業中已是一方霸主。 Nature'scare是澳洲家喻戶曉的品牌,目前一年的營業額達三千萬元澳幣,折算成新台幣在七億元以上,銷售網點從免稅店拓展到十幾個國家,原本主力是放在華人市場,不過,吳進昌深知澳洲天然產品形象的優勢,他正規劃將把產品遠銷歐美等國家。今年六月,面積廣達一萬二千平方公尺的新工廠落成後,拓展為世界品牌的夢想又近了一步。 「我估計新廠啟用後,公司的營收很快就會倍增,一旦達上億澳元,我會讓Nature'scare掛牌上市。」吳進昌談著未來的計畫,炯炯有神的雙眼透露著無限期待,或許除了他自己之外,誰都沒料想到,台灣商人竟能在澳洲的製造業中打下前所未有的江山。
有500多種產品,連陳總統千金也傳出使用他們家的除紋霜。
退役從商,移民創業
從平凡中創造不平凡,吳進昌夫婦的創業傳奇,在澳洲已經引起許多人注意,不少台商知道他來自於花蓮,但很少人知道他竟然出身於特勤人員。 讀完花蓮高工後,吳進昌進入憲兵部隊服役,由於受訓期間表現不錯,國家安排他負責泰國前副總理巴博元帥在台居住的安全,在擔任貼身侍衛三年期間,讓他有很深的感觸。 這位巴博元帥曾經是副總理兼內政部長、三軍統帥等職,大權在手,但政權被推翻後移居至台灣生活。眼見人生從高峰到最低潮,吳進昌看出政治冷酷無情的一面,所以放棄政府栽培要送到美國CIA受訓二年半的機會,更在一九七七年退役轉行做生意。 軍人從商,剛開始時很困難,他做過外務員、開進出口貿易公司、成衣加工廠等,因為個性要求全程參與,再加上知道創業變數大,與人合夥問題也多,所以創業過程都是自己開公司,「這樣不會去連累別人,再怎麼困難自己來解決。」 開貿易公司,再怎麼賺錢,都只是中間商的利潤而己,所以他決定要跨入製造業。退伍二年後,他便在板橋成立成衣加工廠,當時剛好遇上台灣外銷黃金期,工廠賺了不少錢。但台灣在一九八七年出現陸正綁架案等重大社會事件,吳進昌看著兩個不過六歲及十個月大的兒子,為他們的生活環境深深擔憂,深思熟慮後決定移民。 當時他先到溫哥華、美國走了幾趟,在下決定前,剛好鄰居有從澳洲回來,對他說:「你若要移民,推薦你去澳洲,那兒環境不錯,地廣人稀,適合年輕人去創業。」他便與太太進行考察之旅,深入了解這個國家的地理環境、人口、工作機會;經過評估後,他發現特別是在天然健康食品上有很大的發展空間,機會看起來不錯。 「移民時,澳洲的定存利率高達十七%,我當時若把帶過來的錢存在銀行,靠利息過生活也非常好;但我想,才三十六歲就要退休當寓公了嗎?應該給小孩子一個好榜樣,所以我對移民後的創業計畫下了很大研究工夫。」吳進昌說。
這是蜂膠生產線,新工廠未來將大幅擴充。
產品回鄉,意義重大
要移民創業,一定要取其國家資源,全世界都知道澳洲是非常強調保護環境的國家,若能應用發展出的自然產品,在行銷上就很容易占優勢。他鎖定未來要做的事業,跟保養、健康產品相關。 由於是想到澳洲創業,所以吳進昌的生活都是圍繞著創業在做決定,像一九八九年的年底選擇最大城市雪梨定居,到雪梨的第三天更在小學對面買了房子,因為在創業初期要四處跑,房子買在小學對面便不用花太多時間去接小孩;還有像工廠特地選在郊區,這樣別人進城上班要花一小時塞車,他則僅需十五分鐘就可以到辦公室。 在移民的第三個月,吳進昌便開設了公司,把羊毛脂轉換成綿羊油產品,並把公司命名為Leimei;這個名字是以當時協助他開發的一位瑞士籍工程師為名。第一年開發出了八種產品,第二年增加到十六種,第三年四十餘種,第四年就八十餘種;但前四年都還是處於虧損狀態。「檢討的結果是Leimei名字不夠本地化,於是到了第五年,改名為Nature'scare,聽起來是不是較澳洲味了?」吳進昌笑笑地說。 但是,以Nature'scare為名申請商標專利時卻遇上很大的難關,原因是澳洲政府認為這個名字像口號而不像商標,奔走了三個月,這個商標才終於被批准。為了打響新名稱,吳進昌開始大打廣告,在各報章雜誌上增加曝光度,果然接受度大為提高,特別是綿羊油的銷售量從數萬瓶急速增加至一百萬瓶。第五年,Nature'scare的營收不僅漂亮,更重要的是一口氣把前四年的虧損都賺回來了。 Nature'scare在第五年時與澳洲貿易局合作,這個單位類似台灣的外貿協會,負責將國家精品產品推廣至海外。他們至今年已經參與貿易局的活動達九年,每一年約十四場的展覽,在國際間的知名度也水漲船高,特別是亞洲華人區的反應相當好。在台灣目前已買好辦公室,產品將進軍家鄉,對他來說意義更是重大。 十四年過去,現在的Nature'scare不再是個綿羊油工廠,產品有蜂膠、醫療級美容產品、健康食品共五百多種產品等,甚至連陳總統女兒陳幸妤也傳出使用他們的Mei-mei除紋霜,今年四月還開設雪梨第一家健康概念的SPAChastwood俱樂部。吳進昌說,這一路走來很辛苦,但他從來沒有想過放棄,因為他是花蓮囝仔,從小就有比別人更刻苦的磨鍊。
手上拿的與大桶裡都是綿羊油的產品。
初到澳洲,四處碰壁
吳進昌的夫人陳素珍回想當時創業的日子,她說,到現在還有種想哭的感覺,簡單一句就是四處碰壁。像當時跟工廠下訂單要10,000隻瓶子,但遭到對方很不客氣地以數量太少為由回絕;而現在,他們的下單量已經高達150萬瓶以上。 記憶深刻的還有,到澳洲時為了學英文,吳進昌每日接送她上下課。有一天陳素珍想到,丈夫是來創業,不是當司機的,於是她跟吳進昌說︰「從明天開始,我自己開車上下課。」雖然她在台灣有駕照,但澳洲靠左行駛,方向感與台灣完全不同,再加上當地開車時速相當快,勇敢的她第一次上路,卻收到一張闖紅燈的罰單。 全心全意投入研發產品的吳進昌,有一晚要回工廠時在路上跌了一跤,好半天都爬不起來,後來被經過的路人發現要送他就醫,他卻說先回工廠;而後醫生要他限時立即住院開刀,吳進昌還請醫生再寬限幾天趕完一批貨。他出院後,他第一個趕往的地方,還是工廠。

資料來源 摘自:全球華文行銷知識庫

資料來源 :1758網誌

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